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身長への遺伝の影響は80%!?身長と遺伝の影響を3ステップで解説!

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「自分が身長小さいけど、子供にもそれが遺伝してしまうんじゃないか…」

「両親の身長ってどの程度子供に遺伝するものなのか…」

「私の身長は高いけど、子供もちゃんと身長が高くなるのかな」

 

身長と遺伝の関係性でこういった心配、悩みをされているお父さんお母さんもいるかと思います。

中には、「自分の身長が低いせいで子供の身長が…」と自分を責めてしまう親御さんもいらっしゃるかもしれません。

確かに身長に対する遺伝の影響度合いは高いです。

しかし、それとは逆に身長の高い有名スポーツ選手の両親が、実はあまり身長が高くなかった、という事例もあります。

 

そこで当記事では、身長に遺伝がどの程度関係してくるのかを紹介していきます。

身長の高さは遺伝で8割決まっていた!?

これまで遺伝が身長に影響を及ぼす度合いは、せいぜい2~3割との見方が大勢でした。

そういった話を聞いたことがある方もいらっしゃるかと思います。

 

しかし、近年の研究結果によれば、なんと身長の高さが80%遺伝で決まることが発覚したのです。

つまり、栄養面や運動面などの後天的な要因は20%しかないということですね。

男女の身長差に関わる遺伝子

一般的に、男性と女性では男性の方が身長が高い人の方が多いですが、この理由はまだ完全に分かってはいません。

しかし、一つの仮説として、男性が持っているY染色体上に身長を高くする遺伝子が存在するのではないかと考えられています。

 

同様に、思春期以降の女性において多く分泌されるエストロゲンという女性ホルモンも身長差に影響すると言われており、このエストロゲンは女性らしさを維持するために、身長の伸びを抑制する傾向にあるとのことです。

 

つまり、初めての生理が早く来た女性はエストロゲンの分泌増加時期も早まるため、身長が低くなる傾向にあります。

これに関連して、肥満は早熟の原因になるので、身長を伸ばすためには適正体重を保つことも大切といえるでしょう。

子供の身長が遺伝で決まってしまうのなら、もう打つ手はないの?

ここまで身長に対する遺伝の影響度合いを見てきて、その影響は強いということが分かりました。

 

それでは、身長を伸ばす上でできることはもうほとんどないのか…と言うと、そうでもありません。

確かに身長に対する遺伝の影響は8割となっていますが、残り2割の影響も強いのです。

例えば、元バレーボール日本代表選手である益子直美さんの場合、父親が170cm、母親が164cmです。

これを下記の身長予測式で期待値を計算すると、160.5cmになるはずが、実際は175cmになりました。

身長予測式

男子:(父親の身長+母親の身長+13)÷2

女子:(父親の身長+母親の身長-13)÷2

 

また、平成25年の厚生労働省の「国民健康・栄養調査」において、20歳男性の平均身長は171.6cm、20歳女性の平均身長は158.1cmとなっています。

これを昭和50年の男性166.9cm、女性150.8cmと比較すると、日本人の身長は長期的に高くなっています。

この要因として、栄養状態の改善が理由として挙げられ、事実、発展途上国などで栄養状態が良くない環境で育つと身長が低くなることが分かっています。

たったこれだけ!子供の身長に効果的な栄養素と食事のポイント5つ

 

同様に、ある双子の兄弟を持つ家庭で起きたエピソードなのですが、その二人が成長期の時に家庭の事情で双子の弟だけが別居して別の家で数年間過ごすことがあったそうです。

そしてその双子の二人は環境は違えど、双方の家で栄養も十分に摂り、睡眠、運動もよく取り、成長していきました。

その結果、二人とも同年代と比較しても身長はよく伸びたそうですが、兄の方が身長の伸びは良かったそうです。

これは、成長期の時に両親のもとを離れて暮らした弟は、両親の愛情を十分に受けることができず、新しい環境のこともあり、それがストレスとなって成長ホルモンの分泌が悪くなったことが理由であると言われています。

 

このような事例からも子供の身長を伸ばす上では、遺伝以外の栄養や睡眠、運動、そして環境要因の影響も大きいことが分かります。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

冒頭からいきなり遺伝の身長に対する影響度合いが高くて驚いた方もいらっしゃるかと思います。

しかし、同時に、身長が遺伝で100%決まるわけではなく、栄養・睡眠・運動・精神的ストレスなどの環境要因の影響も非常に強いことが分かっていただけたかと思います。

そのため、決して自分の身長が低いからと言って悲観せず、子供の身長を伸ばすためにできることを実践してみてください。

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